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《沉默的道钉——建设北美铁路的华工》第一部分“远涉太平洋 金山寻梦”引言

放大字体  缩小字体 发布日期:2015-07-28  来源:科学网  浏览次数:532384
商业评论讯:《沉默的道钉建设北美铁路的华工》第一部分远涉太平洋 金山寻梦引言黄安年文 2007年4月4日((按:《沉默的道钉建设北美铁路的华

《沉默的道钉——建设北美铁路的华工》第一部分“远涉太平洋   金山寻梦”引言

 

黄安年文 200744

 

((按:《沉默的道钉——建设北美铁路的华工》第一部分“远涉太平洋   金山寻梦”引言

发表在学术交流网美国论著研究栏目20061211日首发。)

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(编著者按:笔者编著的大型历史画册《沉默的道钉——建设北美铁路的华工》已经于200610月由五洲传播出版社用中文版和英文版同时出版。这里发表的是第一部分“远涉太平洋   金山寻梦”的引言。)

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一、远涉太平洋   金山寻梦

 

19世纪中叶,美国是一个欣欣向荣、充满活力的发展中新型国家。当时近代中国启蒙学者徐继畬(1795-1873)在其著作《瀛环志略》中曾大力赞扬新兴美国精神。19世纪40年代美国的西进运动快速推进,18461848年美墨战争后,美国领土已经扩张到了太平洋沿岸。1848年加利福尼亚萨克拉门托附近地区发现了金矿,“淘金热”随之而来,大批淘金者和劳动力从四面八方涌入加州,其后不久开始了太平洋铁路的兴建。美国内战和内战结束后工业化的迅猛发展,使得廉价劳动力的需求更加迫切。中国因鸦片战争的结果招致民族屈辱、社会动荡不安,处于社会最底层的农民更加苦不堪言。美国招募华工的商人们编织的“金山梦”,对他们有着巨大吸引力。中国南方的许多贫苦农民,以契约苦力的身份,乘坐“三桅大眼船”,在波涛汹涌的太平洋上漂流两三个月,与饥饿、缺水、污浊的空气和疾病甚至死亡相伴,经受人生极限的煎熬,来到美国遥远西部的加利福尼亚旧金山地区寻找“金山梦”。

 

19世纪五六十年代,加利福尼亚的中国人究竟有多少,历史学家说法不一。但他们是最早到来的一批亚洲人,占加州人口相当大的比例,对此人们并无异议。在早期赴美的华人中,既有被招募的华工,也有被拐骗的“卖猪仔”(粤语,指迫于生计签订卖身契约远渡重洋做苦力的劳工,其境遇犹如卖出待人宰杀的“猪仔”,故称。——编者注),还包括一部分商人、工匠、仆役、农民和渔民等。他们大多数来自广东省珠江三角洲的台山、新会、开平、恩平等地,主要是男子,抵达美国后首先落脚在西海岸的旧金山(三藩市)和北加州其他城镇,这些华工成了中国第一波移民潮涌入美国的先驱。在旧金山和萨克拉门托,由于语言和生活习俗的不同,华人往往集聚在一起,逐渐形成了美国历史上最早的唐人街。他们在美国从事开矿、筑路、烟草、制鞋、呢绒、服装、纺纱、垦荒、兴修水利、葡萄种植、捕鱼、零售、餐饮等行业,为美国西部,特别是新兴的加州建设作出了巨大的贡献。据加利福尼亚州劳工局长估计,在加州从事园艺劳动的华工1866年达3万人,占加州园艺工人总数的87.5%。在萨克拉门托,华人农业工人占农业劳动力的86%。美国一些官员证实:“没有华工,就没有美国西部的垦殖”,“是华人教会了美国人如何栽种、培育、收获果园和庭园里的作物。”“华工使荒地变成良田,使整个加州变成一座花园、一个果木园。”“如果没有华工的辛勤劳动,加州的开拓和发展要推迟几十年”。华工成为加利福尼亚纸烟、呢绒、纺纱、制鞋等工业部门的骨干劳力。据统计,1872年,加利福尼亚工厂中50%是华人。一些美国有识之士评论说:“没有华人劳工,加利福尼亚的制造业一天都不能存在下去。”18501870年,加州税收的一半直接取自中国劳工的血汗钱。“在矿区、农场、工厂以及加利福尼亚的劳工中,雇用华人是最理想的。华人做的大部分工作如果用要求很高的白人工人来做,那将不能持续下去。”当时清政府两广总督张之洞(18371909)在1886年上疏清廷时说:“金山各埠,始则利华工之工勤价省,多方招徕开矿修路之工,美商藉华工以获利者,不知几千亿万。”梁启超(1873-1929)在《新大陆游记》中也称加州的繁荣“实吾国人民血汗所造出之世界也”。这些足以表明华工对于美国经济的发展作出了重大贡献。

 

然而,华工在加州的生活相当地艰苦。即使在白人已经开挖遗弃的矿坑里淘“金”,同样要缴纳采矿税。住在“中国营”的矿工们住房简陋,环境恶劣,卫生条件很差。除了采矿、筑路和务农以外,裁缝洗衣业、中餐馆业和理发业为代表的“三把刀”(剪刀、菜刀、理发刀)式经济加上杂货业,是19世纪中后期旅居海外的中国人重要的谋生手段。这些行业工作时间长、劳动繁重、单调乏味,收入低微。华工来美国金山寻梦期间,正遇美国内战,少数长期生活在美国的华人也参加了联邦军队反对南部奴隶主分裂国家统一的战争。

 

(原载黄安年编著:《沉默的道钉——建设北美铁路的华工》第12-13页,五洲传播出版社,200610月第一版)

 

学术交流网(www.annian.net/美国论著研究/20061211日首发



 
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